Evolution

April 18th, 2015 by ggl

An oftenly used argument by proponents of creationism and intelligent design theories against evolution is why don’t monkeys continue to evolve today”. As a matter of fact, they do: chimpanzees living in the Fongoli savannah of South-East Senegal were observed crafting and using spears for hunting.

Update: Chimps in Uganda look both ways before crossing.

War reparations

April 7th, 2015 by ggl

Athens has oficially announced the figure for the German war reparations: €279bn. Angela Merkel is not amused. Also, the Greek prime minister is travelling to Moscow  seeking a loan and gas discounts.

Tutun de pipă

March 21st, 2015 by ggl

Duminica trecută ne-a părăsit și scriitorul clujean Alexandru Vlad. Aici sunt două răspunsuri ale sale din Dilemateca, unul despre debutul său și altul despre sfârșitul lumii, iar aici găsiți un foarte frumos Discurs inocent asupra prozei scurte. Înainte să citiți ultimul său roman, Ploile amare, pe care oricum îl veți găsi greu acum pentru că se reeditează din câte am înțeles, citiți mai întâi proza scurtă: Măsline aproape gratis, Cenușă în buzunare, Curcubeul dublu, lucrare pe care criticii nu prea știu unde s-o încadreze și al cărei început am să-l reproduc aici:

Toți au plecat. Prieteni care și-au amintit că-i ziua mea de naștere și s-au obosit să vină până aici. Mi-au adus tutun de pipă, și-au adus lor berea și vinul, dar mie mi-au rămas vase de spălat, de adunat hârtii și pachete goale de țigări de prin curte, de pus toate obiectele folosite la locul lor. Pe unele nu le-am mai găsit: săpunul. Soțiile lor au inspectat peste tot, ca să vadă dacă nu cumva trăiesc în mizerie și lipsă de igienă. Apoi mi-au mărturisit că asta-și doresc și ele de multă vreme – să se retragă undeva într-un loc izolat. După care s-au grăbit la mașini. Păsările care și-au făcut cuiburi sub streșini s-au liniștit și ele, au cules imediat firimiturile de prin curte, apoi au redevenit gălăgioase – și totuși mie îmi mai trebuie câteva ore bune până să scap de senzația de sigurătate pe care o încerci după ce pleacă cei care ți-au ținut o vreme, cu sau fără voia ta, companie. Am luat tutunul de pipă (de toate felurile) și l-am amestecat pe tot într-o singură cutie mare, cu aromă incertă.

– Alexandru Vlad, Curcubeul Dublu

Pe raftul meu cu cărți, Alexandru Vlad stă lângă Herman Melville și Joseph Conrad. Nu se află acolo întâmplător, ci pentru că i-au plăcut acești autori, iar pe Conrad l-a și tradus.

Harvest

March 14th, 2015 by ggl

Terry Pratchett has died at 66. And this blog is slowly becoming a list of obituaries. As much as I’d like to resist adding a new Obituaries category, Death is in fact my favourite Discworld character, along with Susan Sto Helit who is obviously also related to Death. Terry Pratchett was diagnosed with PCA, a particulary nasty form of Alzheimer’s. He has been contemplating assisted suicide but has instead died a Victorian death.

“DON’T THINK OF IT AS DYING, said Death. JUST THINK OF IT AS LEAVING EARLY TO AVOID THE RUSH.”

― Terry Pratchett, Good Omens: The Nice and Accurate Prophecies of Agnes Nutter, Witch

LLAP

February 28th, 2015 by ggl

Leonard Nimoy, the actor who played Mr. Spock has died a few days ago at age 83 of end-stage chronic obstructive pulmonary disease. If you like both Star Trek, and smoking now it’s a good time to quit the latter.

Skydiving

January 27th, 2015 by ggl

An excellent article from Charlotte Magazine about skydiver and champion, Cheryl Stearns‘ career and bicycle accident that temporarily got her grounded before the 20k-th jump. Streans currently holds the women’s world record for the most jumps in a single day: 352. That’s one jump every four minutes, on average. Damn!

Sadly, I am fuly aware of this. Ten years after I gave up paragliding because I thought it was too dangerous, I had my first serious bicycle accident from which I still haven’t fully recovered. My neck still squeaks in the morning. As we said back then, accidents always happen on the ground. Not in the sky. It’s always the ground that you’re hitting. Most aviation accidents involve proximity to the ground or water bodies.

Streans, do get well, and see you soon in the sky again.

Tot Secu

January 9th, 2015 by ggl

Securiștii profită de atentatele din Franța ca să introducă pe ordinea de zi, în regim de urgență, un pachet de măsuri legislative care încalcă drepturile omului. Este vorba despre legea stocării datelor de trafic ale utilizatorior de telefonie și internet, precum și de legea privind identificarea utilizatorilor de cartele telefonice prepay. Aceste două legi au fost declarate neconstituționale de Curtea Constituțională a României în cursul anului trecut. În Franța există deja astfel de legi, ceea ce nu i-a împiedicat pe atentatori să ucidă mai multe persoane.

Russian propaganda

January 7th, 2015 by ggl

An excellent article by Peter Pomerantsev about present day Russian TV propaganda. We have featured another one by him back in 2013. It looks like he also finished his book in the meantime. I should probably read it.

Just yesterday I have been reading an article about Kremlin extending its news tentacles around the world. As if RT wasn’t enough already. Below is such an example of pro-Kremlin media news reporting:

One of our readers has recently sent me an article from RT, claiming a radioactive leak occured at the Ukrainian Zaporizhzhya nuclear power plant and blaming it on the operator’s attempts to fuel one of the plant’s reactors with nuclear fuel supplied by Westinghouse Electric. I won’t even bother to link to such fiction. After a bit of research I found out that reactors of similar design located in Czech Republic had already used Westinghouse fuel without any incidents, but later switched to Russian made nuclear fuel provided by TVEL because it was more cost efficient. Additionally, two reactors at the the South Ukraine NPP have been running on nuclear fuel assemblies from mixed suppliers.

Diacritice

November 23rd, 2014 by ggl

M-am trezit după cinci ani că scriu cu caractere turcești și catalane. Știu că am stat oarecum sub turci aproape 400 de ani (mă rog, nu neapărat noi, ardelenii, ci românii din Dobrogea și Țara Românească), dar totuși avem propriile ș-uri și ț-uri, motiv pentru care am remediat problema cu acest script, yay.

Wacky voters

November 16th, 2014 by ggl

Victoraș pisoiaș nu cred că a urmărit vreodată la desenul animat Wacky Races, în care personajul Dick  Dastardly pierdea întotdeauna cursa din cauză că era prea procupat să ciolească. Dacă n-ar fi făcut fazele total lipsite de fair-play de la alegerile astea, aveau șanse să câștige. Așa, probabil că nu.

Democrația nu se dă, nu se bagă la alimentară, ci se câștigă în stradă cu scandal.